Есть ряд веществ, которые люди принимают, которые вызывают нарушения в восприятии или зависимость, но с социального согласия они не считаются наркотиками. В разных культурах это разделение выглядит по-разному. Польша принадлежит к культурному кругу, в котором наркотиками не называются следующие вещества (несмотря на доказанную вредность и потенциал зависимости, намного превышающий многие запрещенные вещества — это особенно касается никотина и алкоголя ):

безрецептурные обезболивающие ,
кофеин и аналогичные вещества, содержащиеся в кофе , какао , чае , шоколаде ,
этиловый спирт, содержащийся во всех алкогольных напитках ,
никотин содержится в табаке .
Кроме того, многие психоактивные вещества синтезируются организмом человека, что является совершенно естественным явлением. Некоторые гормоны животных , в том числе эндорфины, являются веществами с этим эффектом.

Во многих странах торговля наркотиками запрещена. Это также играет важную роль в ведении локальных войн, таких как в Афганистане против советской интервенции . Поставка оружия ЦРУ афганским повстанцам оплачивалась опиумом . Это привело к такому росту опиума, что Афганистан стал крупнейшим в мире производителем этого наркотика.

Опиум играл особую роль в войнах против Китая в 19 веке.