Стихийные бедствия вызваны природными силами и проявляются в виде землетрясений , пожаров (в том числе лесных пожаров ), наводнений , засух , лавин , штормов , оползней и оползней, ураганов , извержений вулканов и т. д. Стихийное бедствие может привести к гибели людей и повреждению имущества и, как правило, влечет за собой значительный экономический ущерб, величина которого зависит от устойчивости уязвимого населения или возможности его ремонта, а также от имеющейся инфраструктуры. Одной из общих характеристик природных опасностей, которая относится к большинству из них, является внезапность возникновения (например, землетрясения, оползни и оползни, пожары в открытом космосе и т. д.), Хотя, благодаря научным достижениям и современным технологиям, уже можно предсказать появление некоторых из природных угрозы для местности и погоды (например, наводнения, ураганы , низкие температуры, засухи и т. д.).

Неблагоприятное событие не приведет к катастрофе, если оно произойдет в районе без уязвимого населения. Однако в уязвимом районе, таком как Непал во время землетрясения 2015 года, землетрясение может иметь катастрофические последствия и привести к необратимому ущербу, ремонт которого может занять много лет.